perjantai 4. maaliskuuta 2016

Winter vacation - hot or not?

By popular demand, I'm going to discuss winter vacation or "ski holidays". The concept was brought to Finland as a schoolbreak, for kids to do healthy winter sports, especially go skiing - on a ski track or in the woods, not downhill, that was for toboggans or small sleighs.
I don't remember any adults having a winter vacation in my childhood - maybe they did, but  the idea of "spending the vacation" was distant, something people did in movies.
I enjoyed that week with a cousin who came to our grandma's - puzzles, dolls, games, skiing, skating, snow castles and so on, and in general the time of our life. Our friends did about the same, and after a week of wintry activities, we went back to school, not excited but at least relaxed.
Nowadays the winter vacation is something completely different, as Monty Python would express it. At work, weeks of heated discussion: who gets the week when schools are closed, why is it always the same people, should parents with small children be put first, what does small mean in this matter etc. There is no system that would be completely fair to everybody.
Then you make the actual plan - a few days off with your family, all with their own, very different expectations. Half of the town wants the same flight or tickets to the same train. Prices are sky-high. You wonder why you live with somebody or started a family in the first place, but can't remember. After getting the bookings, you feel that you deserve to focus on the after ski or the beach bar. At the resort (overcrowded as they come) you count hours until you (get to) return home, do the laundry and go back to work, to tell everybody what a splendid vacation you had.
Why do I, a sworn optimist, have such a negative view on something? Because the concept just doesn't work. A week is in every aspect too short - only a few get to enjoy it with their families, and those who do realize that it just flew by. Many kids would be quite happy with their friends, just doing nothing special. Having fun doesn't require leaving your home, especially if a big chunk of the vacation must be spent travelling from A to B.
Don't get me wrong - if a week in Thailand or Lapland is your perfect vacation, go ahead! But don't do it "to get away from home" or because everybody else does. Ask yourself and your family what would make you all happy? My youngest one told me she's glad I never take my winter vacation when the school is closed - she visits her both grandmas and has some lazy, homey days with her big sister, and when I do have my vacation, she comes home from school and knows Mum's there...
In summer, many of us have a much longer vacation to look forward to, and there you may have more room for travelling, tight schedules, must-do's and even some wonderful days of doing absolutely nothing. They say most divorces happen after vacation seasons, such as summer or Christmas holidays, and this is probably due to too big and too different expectations. Don't plan too much, don't take things granted, let everybody say their opinion, be human and let your loved ones be that, too. Enjoy your times off, but also remember to build a life that you don't need to run away from!
-------------------------------
Yleisön pyynnöstä puhutaan hiihto- tai talvilomasta. Se oli alunperin koulujen loma, (murtomaa-) hiihtoon ja muuhun talviurheiluun. Minun lapsuudessani lomalle lähtö oli hassu ajatus, jotain mitä ihmiset tekivät elokuvissa. Hiihtoloma kului serkun kanssa leikkien nukeilla ja ilman, pelaten, luistellen, hiihtäen ja lumilinnoja rakentaen, ja aina oli tosi hauskaa. Samaa tekivät muutkin kaverit, ja viikon päästä palasimme kouluun, jos ei nyt aivan intoa puhkuen niin ainakin rentoutuneina. 
Nykyään talviloma on Monty Pythonin sanoin jotain vallan muuta. Työpaikoilla vängätään viikkoja - kuka saa ysiviikon, miksi sama saa aina valita, onko pienten lasten vanhemmilla etusija, kuinka pieni on pieni lapsi - mikään vuorottelusysteemi ei ole täydellisen reilu kaikille osapuolille.
Sitten alkaa suunnittelu puolison ja lasten kanssa - yhteistä vapaata on vain muutama päivä, jokaisella on eri odotukset, puoli kaupunkia haluaa samat matkaliput ja hinnat ovat pilvissä. Mietit miksi edes asut jonkun kanssa ja perustit perheen, mutta et muista. Kun liput on saatu, päätät keskittyä lomalla lähinnä after skihin tai rantabaariin. Kohteessa toteat että siellä on tuttu tungos, ja lasket tunteja kotiinpaluuseen, pyykkäämiseen ja siihen kun kerrot töissä kuinka mahtava loma oli.
Miksi näin synkkä näkemys? Nykyinen talviloman käsite ei vain toimi. Viikosta ei riitä kaikille, ja lomailevat huomaavat että se vilahti ohi. Moni koululainen viihtyisi kaverien kanssa - hauskuus ei edellytä lähtemistä kotoa, varsinkin jos iso osa lomasta menee matkalla paikasta A paikkaan B.
Älä ymmärrä väärin - jos viikko Lapissa tai Thaimaassa on sinun juttusi, siitä vaan! Mutta älä lähde vain siksi että pitää päästä pois kotoa ja muutkin menevät - kysy mikä olisi kaikille kivaa? Kuopukseni kertoi olevansa iloinen että en lomaile ysiviikolla, hän pääsee mummoille ja viettää muutaman kotoisan päivän isosiskon kanssa, ja sitten kun minulla on talviloma on ihana tulla koulusta kotiin kun äiti on siellä.
Kesällä useimmilla on pitempi loma, johon voi paremmin mahduttaa matkustelua, aikatauluja, pakollista ohjelmaa ja ihania laiskottelupäiviä. Iso osa avioeroista laitetaan kuulemma vireille lomien, kuten joulunajan ja kesän jälkeen, ja ainakin osasyynä on liian suuret ja erilaiset odotukset. Älä suunnittele liikaa, älä oleta, kysy kaikkien mielipidettä, ole vain ihminen ja anna muidenkin olla. Nauti vapaistasi, mutta rakenna myös arkielämä jota ei tarvitse lähteä karkuun! 
Adams-lainaus: Odotuksien täyttämä elämä on raskasta, ja johtaa vain suruun ja pettymykseen.


3 kommenttia:

  1. The way you described sounds like traditional good, old times. They are not always better, but can mean lesser stress. And it is good to remember to ask what does make me and the family happy? But why it it so hard to answer sometimes? BR, Helge

    VastaaPoista
  2. The way you described sounds like traditional good, old times. They are not always better, but can mean lesser stress. And it is good to remember to ask what does make me and the family happy? But why it it so hard to answer sometimes? BR, Helge

    VastaaPoista
  3. My sentiments exactly, old times were good in their own way and we shouldn't feel obliged to do otherwise only because somebody thinks it's oldfashioned. Try to do what makes most people happy, not what is the latest fashion.

    VastaaPoista